Мисия на НАСА достигна до астероид на 80 млн. км. от Земята

Първата мисия на НАСА, предназначена да стигне до астероид и да върне обратно на земята проба от неговия прах , пристигна в понеделник в местоназначението си Bennu, две години след излитането си от Кейп Канаверал.

Безпилотната мисия, струваща 800 млн. долара и известна като OSIRIS-REx, се срещна днес привечер с астероида .

„Пристигнахме“, заяви Хавиер Серна, инженер в Локхийд Мартин, докато колегите му в мисията за контрол в Литълтън, Колорадо си разменяха поздрави.

Bennu е с диаметър около 500 метра. Това е най-малкия обект, около който някога направен от хората космически кораб обикаля в орбита.

Част от ранната слънчева система, Bennu също така се счита за потенциално опасен. Той представлява малък риск – шанс едно на 2 700 – да се сблъска със Земята през 2135 г.

Богатият на въглерод астероид е бил избран от около 500 000 астероида в Слънчевата система, защото обикаля около Слънцето близо до орбитата на Земята, и е с необходимия размер за научно изследване, а също така е и един от най-старите астероиди, известни на НАСА.

Мисията започна през септември 2016 г.. През последните няколко месеца OSIRIS REx се промъкваше към Bennu и най-накрая достига космическата скала, която сега е на около 80 милиона километра от Земята.

Космическият апарат е оборудван със серия от пет научни инструмента за проучване на астероида през следващата година и половина и ще го снима с висока разделителна способност, за да помогне на учените да решат точно къде да изпробват.

След това, през 2020 г., той ще използва своята роботизирана ръка и ще докосне астероида в маневра, описана като „нежно докосване“.

Използвайки кръгово устройство, подобно на въздушния филтър на автомобила, и обратния вакуум, който да се разбърква и събере прах, устройството има за цел да поеме около 60 грама материал от повърхността на астероида и да го върне на Земята за по-нататъшно проучване.

НАСА казва, че може да получи много повече материали, може би до два килограма.